Javier Calleja: This Is Your Lucky Day

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Open: Tue-Sat 11am-7pm

18 avenue Matignon, 75008, Paris, France
Open: Tue-Sat 11am-7pm


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Javier Calleja: This Is Your Lucky Day

Paris

Javier Calleja: This Is Your Lucky Day
to Sat 25 Jun 2022
Tue-Sat 11am-7pm
Artist: Javier Calleja

version française ici

Almine Rech exhibits This Is Your Lucky Day, a Parisian solo debut by Spanish artist Javier Calleja (Málaga, 1971). After introducing his renowned work at numerous art fairs, solo, and group exhibitions at Almine Rech venues worldwide, This Is Your Lucky Day introduces a new corner of the Malagan artist’s practice at the gallery’s Matignon space, in Paris.

Artworks

Best day ever., 2022

Acrylic on canvas
80 x 65 cm / 31 1/2 x 25 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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This Is Your Lucky Day, 2022

Acrylic on canvas
195 x 162 cm / 77 x 64 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Tea Time, 2022

Acrylic on canvas
48 x 40 cm / 19 x 16 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Let's go crazy, 2022

Acrylic on canvas
41 x 33 cm / 16 1/2 x 13 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Soooooo nice, 2022

Acrylic on canvas
80 x 65 cm / 31 1/2 x 25 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Ups!, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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True Story, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Where am I?, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Run Run, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Let it Go, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Ok, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Untitled, 2022

Mixed media on paper
59.6 x 42.2 cm / 23 1/2 x 16 1/2 in
© Javier Calleja - Courtesy of the Artist and Almine Rech. Photo: Ana Drittanti

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Almine Rech Matignon Javier Calleja 7

Almine Rech Matignon Javier Calleja 8

Almine Rech Matignon Javier Calleja 9

Javier Calleja will introduce his work in the historically residential neighborhood next to the emblematic Champs d’Elysées and overlooking the famous Arc de Triomphe. Calleja has put together an intimate presentation that will provide a getaway from buzzing city life and complement the urban environment. Showcasing a series of special works on paper on the ground floor and paintings on canvas on the first floor, the installation is meant to convey the ambiance of a calm and quotidian yet playful environment, while giving subtle nods to French cultural traditions. As with most of his solo exhibitions, this particular showcase marks a number of new departures without stepping too far from his recognizable visual language and concepts. From revealing previously unexhibited aspects of his practice to introducing new compositional approaches, utilizing new colors schemes, and working with a rejuvenating mood of the post-pandemic world, the work is still firmly grounded in the framework of the “simple, but not easy”.

Naughtily accentuating the title of the show, This Is Your Lucky Day will for the first time exhibit to the public the artist’s unmediated, studio sketches, transporting the raw creative energy of his tranquil studio in the outskirts of Malaga to this trendy neighborhood of Paris. Serving as a Petri dish of Calleja’s oeuvre, these paper sheets are filled with marks, notes, and elements that were possibly elaborated into one of his drawings, paintings, sculptures, collaborations, or other projects. Comprising everything from rough sketches of his infamous characters, experimentations with the face shapes, hairstyles, or eyes, color palette combinations, and compositional tryouts, over lists of words and quotes, to gestural marks and random real-life data such as phone numbers, dates, places, etc, these studio relics reveal the boisterous stream of consciousness at the base of Calleja’s concise and hopeful imagery. Serving as sort of an introduction to his practice, they lead the viewer towards the first floor where a selection of large canvases visually shrinks the space.

Five new colorful paintings in custom-built antique-like frames extend Calleja’s continued interest in playing with scale and proportions. Interested in altering the perception and creating an illusion for the viewer, these abnormally large frames provide a deceptive sense of Lilliputian experience. Shifting the viewers’ role from mere observers into the living and moving scale reference marks, they become part of the presentation themselves and are therefore driven to relate more closely to the big-eyed protagonists. On another hand, as if they just walked into the space from the trendy street outside, the signature characters seem slightly more debonair and grown-up in their carefully designed outfits. Subtly paying tribute to Paris as a cultural capital of the world, the ornate frames reference its long-established painterly tradition, the outfits nod to its role in global fashion, and the dynamics of the new paintings shift towards bandes dessinées comics tradition with the textual elements now being placed alongside Calleja’s iconic muses instead of on their shirts.

— Saša Bogojev, writer and curator


Almine Rech exposera This Is Your Lucky Day, première exposition solo parisienne de l’artiste espagnol Javier Calleja (né à Màlaga en 1971). On a déjà pu apprécier son travail dans de nombreuses foires ou expositions personnelles et collectives chez Almine Rech partout dans le monde ; aujourd’hui, au cœur de la capitale française, dans l’espace Matignon de la galerie, cette nouvelle exposition présente un aspect inédit de la pratique de l’artiste de Màlaga.

Il présente ses œuvres dans ce quartier historique, à deux pas de la mythique avenue des Champs Élysées, à l’ombre du célèbre Arc de Triomphe. Calleja a composé un ensemble intime qui propose une respiration, loin de la vie trépidante de la ville mais reliée à son environnement urbain. L’installation, qui rassemble une série d’œuvres sur papier au rez-de-chaussée et de toiles au premier étage, cherche à recréer l’ambiance d’un environnement paisible, presque ordinaire mais très ludique, enrichi de clins d’œil discrets aux traditions culturelles françaises. Comme la plupart de ses expositions personnelles, cette sélection marque un certain nombre de nouveaux départs sans toutefois s’écarter du langage visuel et des concepts que l’on reconnait immédiatement comme les siens. Même s’il révèle des aspects inédits de sa pratique, de nouvelles approches de la composition ou palettes de couleurs, et une ambiance quelque peu rajeunie dans un monde post-COVID, le travail de l’artiste reste fermement ancré dans le cadre du « simple, mais pas facile ».

Référence espiègle au titre de l’exposition, This Is Your Lucky Day offrira pour la première fois au regard du public des croquis bruts de l’artiste, transposition de l’énergie créative de son paisible atelier des environs de Malaga dans ce quartier chic de Paris. Telles des boîtes de Pétri de l’œuvre de Calleja, ces feuilles de papier grouillent de griffonnages, de notes et d’éléments qu’il a parfois développés dans ses dessins, peintures, sculptures, collaborations ou autres projets. Tout y est : croquis approximatifs de ses célèbres personnages, expérimentations de la forme des visages, des coiffures ou des yeux, associations colorielles ou essais de composition, en passant par des listes de mots et de citations, marques gestuelles et données réelles aléatoires – numéros de téléphone, dates, lieux, etc. Ces reliquats de l’atelier reflètent le flot tumultueux de la conscience qui forme la base de l’iconographie de Calleja, restreinte mais porteuse d’espoir. Comme une espèce d’introduction à sa pratique, elles entrainent le spectateur vers le premier étage où une sélection de grandes toiles rétrécit visuellement l’espace.

Avec leurs cadres sur-mesure de style ancien, ces cinq nouvelles peintures colorées expriment une fois encore l’intérêt constant que Calleja porte au jeu des échelles et des proportions. Conçus pour modifier la perception du regardeur par illusion d’optique, ces écrins démesurés invitent à une expérience trompeusement lilliputienne. Le public n’est plus un simple observateur : ses repères dimensionnels deviennent vivants, mouvants, il est aspiré dans l’exposition et ainsi amené à se rapprocher de tous ces protagonistes aux grands yeux. Et pourtant, comme s’ils venaient de pénétrer l’espace depuis l’élégante avenue au dehors, ces personnages emblématiques semblent un peu plus débonnaires, adultes, avec leurs tenues plus soignées que d’ordinaire. Dans un discret hommage à Paris – capitale culturelle du monde – les cadres richement ouvragés font référence à ses traditions picturales patrimoniales. Les tenues sont un clin d’œil à son rôle dans la mode, tandis que la dynamique des nouvelles toiles s’oriente vers la tradition de la bande dessinée : les éléments textuels figurent désormais aux côtés des muses emblématiques de Calleja, et non plus simplement sur leurs t-shirts.

— Saša Bogojev, writer and curator

Installation views of Javier Calleja, This Is Your Lucky Day. June 2 - 25, 2022, Almine Rech Matignon


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