Love Songs. Photography and intimacy

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Open: Wed-Fri 11am-8pm, Sat-Sun 10am-8pm

5-7 Rue de Fourcy, 75004, Paris, France
Open: Wed-Fri 11am-8pm, Sat-Sun 10am-8pm


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Love Songs. Photography and intimacy

Paris

Love Songs. Photography and intimacy
to Sun 21 Aug 2022
Wed-Fri 11am-8pm, Sat-Sun 10am-8pm

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The group show Love Songs proposes a completely new vision of the history of photography through the prism of intimate relationships, like those between lovers. Bringing together 14 series by some of the most important photographers of the 20th and 21st centuries, it comprises both masterpieces from the MEP collection and loaned works by important contemporary artists, many of which are exhibited in Europe for the first time. As such, Love Songs shows both the importance of this subject to those working now as well as its rich history.

Artworks

from the series ''L’œil de l’amour'', 1952

Gelatin silver print
© René Groebli, courtesy Galerie Esther Woerdehoff

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Green light, 2010

Pigment print
© N°223, courtesy in)(between gallery

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23rd November 2000. From the series ''Personal letters'', 2000

Gelatin silver print
© RongRong&inri

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from the series ''Sentimental Journey'', 1971

Gelatin silver print
Collection MEP, Paris. Donation from Dai Nippon Printing Co., Ltd. © Nobuyoshi Araki, courtesy Taka Ishii Gallery

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Nan and Brian in bed, New York City, 1986, from the series ''The Ballad of Sexual Dependency'',

Cibachrome print
Collection MEP, Paris © Nan Goldin, courtesy Marian Goodman Gallery

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At the heart of the exhibition, and forming the twin points of departure for the history it proposes, are landmark series by Nobuyoshi Araki and Nan Goldin. These seminal works will be exhibited in relation to those produced by other major historic figures including Larry Clark. Emmet Gowin. René Groebli, Herve Guibert, Sally Mann and Alix Cléo Roubaud, as well as series by leading contemporary artists like JH Engström & Margot Wallard, Leigh Ledare, RongRong&inri, Collier Schorr, Hideka Tonomura and Lin Zhipeng (aka No 223).

Taking inspiration from Nan Goldin’s ‘Ballad’ (“The Ballad of Sexual Dependency”, 1986) Love Songs is conceived and organised like a musical compilation or mix tape offered to a lover, with Side A, the first half of the show, made up of series from 1950-1990 and Side B, the second half from 1980 to now.

Taking us through many different stories and scenarios photographed between different couples and situations, from the first days of an affair through marriages, honeymoons, domestic bliss and the pain of separation, even to the last days shared between loves, the intimacies shared on film are revealed in all their poetry and honesty.

Love Songs, however, is, above all, a proposition about the nature of the photography: the fact that although the camera is often believed to be ‘objective’, it has frequently been used to record something about which we can agree on almost nothing, objectively speaking – something entirely subjective. We may not agree on what love is, or how it is supposed to look, how it makes us look, or how it makes us see, yet it has been the subject of some of the most important and moving photographic work of the past century.

“For me it is not a detachment to take a picture. It’s a way of touching somebody—it’s a caress. I think that you can actually give people access to their own soul.”
– Nan Goldin


L’exposition collective Love Songs offre un nouveau regard sur l’histoire de la photographie à travers le prisme des relations amoureuses. Aujourd’hui, comme hier, les auteurs font oeuvre de leur intimité. Réunissant 14 séries réalisées par les plus grands photographes des 20e et 21e siècles, l’exposition rassemble des chefs d’œuvre de la collection de la MEP et des prêts d’artistes contemporains majeurs, dont certains sont présentés pour la première fois en Europe.

Au cœur de l’exposition, les ensembles de Nobuyoshi Araki et Nan Goldin constituent le point de départ de cette relecture inédite. L’œuvre des deux photographes est confrontée aux séries d’autres auteurs majeurs tels que René Groebli, Emmet Gowin, Larry Clark, Sally Mann, Leigh Ledare, Hervé Guibert ou Alix Cléo Roubaud et d’artistes contemporains comme JH Engström & Margot Wallard, RongRong&inri, Lin Zhipeng (aka No 223), Hideka Tonomura ou Collier Schorr.

S’inspirant de la « Ballade » de Nan Goldin (“The Ballad of Sexual Dependency”, 1986), Love Songs est conçue comme une compilation musicale que l’on offrirait à un amant. La première partie de l’exposition – la face A – est composée de séries des années 1950 à 1990. La deuxième partie – la face B – présente des images des années 1980 à aujourd’hui.

Tout au long du parcours, les images invitent à découvrir une multitude d’histoires intimes et une diversité de schémas amoureux. Premiers jours d’une relation, mariage et lune de miel, petits bonheurs domestiques mais aussi douleur de la séparation ou derniers jours partagés avec l’être aimé… l’intimité captée par l’objectif est ici révélée dans toute sa poésie et toute sa franchise.

Love Songs est avant tout une réflexion sur l’essence même de la photographie. Si l’appareil photo est souvent associé à une quête d’objectivité, il est utilisé depuis toujours pour capturer ce qui est subjectif et qui échappe à tout consensus. Nous ne saurions nous accorder sur ce qu’est l’amour ou ce à quoi il doit ressembler, sur la façon dont il nous transforme ou nous fait voir le monde. Il n’en reste pas moins le sujet de certaines des œuvres photographiques les plus importantes et bouleversantes du siècle dernier.

« Pour moi, la photographie est le contraire du détachement. C’est une façon de toucher l’autre : c’est une caresse. »
– Nan Goldin

René Groebli, from the series "L’œil de l’amour", 1952 © René Groebli, courtesy Galerie Esther Woerdehoff


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