Salvatore Arancio: We Have Always Been Here

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Open: Tue-Sat 11am-7pm

44 rue Quincampoix, 75004, Paris, France
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Salvatore Arancio: We Have Always Been Here

to Sat 8 Oct 2022

44 rue Quincampoix, 75004 Salvatore Arancio: We Have Always Been Here

Tue-Sat 11am-7pm

During his residency in the Salento region in the heel of Italy, at Cutrofiano (Lecce), a town with a long tradition of ceramic production, Salvatore Arancio spent time with local ceramicists in a personal and technical exchange that led to the creation of five biomorphic sculptures.

As is often the case in Arancio’s research, these entities straddling the frontier between the human and natural realms, are a composite of existing forms originating from different spheres of the surrounding sensory world, and which find themselves in co-existence. Thus, shapes that resemble large rocks take on anthropomorphic and plant-like features: polished ears sprout here and there from the rough surfaces, and branches and flowers of imprecise classification spring to life on these boulder-like organisms. Indeed, they owe their ‘a-temporal’ and ‘a-scientific’ existence precisely to the impossibility of interpreting, reading or classifying these forms. They are organisms that flit between reality and fantasy, between science and fiction and together they form a landscape that does not invite the viewer to seek an alternative vision of the way we codify and interpret the world around us, but rather to reshape, fragment and amplify what already exists. Arancio proceeds through endless attempts to decompose and recompose reality, as if the forms he creates were themselves unfailing proof of the human instinct to transcend science and history as the only sure and certain parameters for interpreting the ecosystem within which we exist.

It is precisely for this reason that the artist has chosen to practice ceramics, making use of clay, a readily available material that comes from the earth and that, at any moment, can overturn the representational ideas for forms we had foreseen, as though they were the unforeseeable result of the interaction between what is controllable through the sculptor’s human hand and the unpredictability of the clay itself.

The five hybrid forms that have resulted from this process are far removed from any familiar landscape and impossible to relate to any given geographical reality. It is as if the apocalyptic landscapes that the artist passed through and observed during his residency in Salento, with stretches of withered and diseased olive trees alternating with dried out and burnt stubble, became hallucinatory images of a present that exists without a past or future.

Their chromatic palette, an encounter between the iridescent enamel of the rocks, the opaque black of the plant-like forms and the patinated bronze of the ears nullifies any attempt at scientific, historical or geographical classification resulting in a series of paradoxes between the inanimate state of the boulder and the vitality of its iridescent tones, between the organic botanical element and the immutability of its blackness, between the humanness of the ear and the robotic nature of the metal.

Arancio invites the spectator not to simply classify according to predetermined categories but rather lose him or herself in the contemplation of forms and colors, while ignoring all accrued knowledge to focus on instinctive perception and open up worlds and landscapes that are only seemingly unknown.

In We Have Always Been Here (2022) the rough surface of the rocks is formed by the imprint on the clay of the sponge-like structure of carparo stone (a form of limestone from the Salento region) symbolically transforming the sculptures into material memories of the Cutrofiano landscape. Arancio takes his inspiration from reality, from nature, from the human world, from what can be specifically localized both geographically and historically, then leads us away from all of this towards landscapes that only our minds, brought back to degree zero in terms of acquired knowledge, can experience.

Francesco Scasciamacchia

Francesco Scasciamacchia is a researcher, curator and art writer based in London.


Lors de sa résidence dans le Salento, une région située au sud-est des Pouilles (Italie), à Cutrofiano (Lecce), une ville connue pour sa longue tradition céramique, Salvatore Arancio a rencontré des potiers locaux afin d’échanger des connaissances techniques et humaines. Il en a résulté la création d’une nouvelle série de sculptures biomorphiques.

Comme souvent dans les recherches d’Arancio, ces organismes, à cheval entre le naturel et l’humain, sont composées de formes existantes, provenant de différentes sphères du monde sensible environnant, et qui se retrouvent à coexister. Ainsi, des formes semblables à de gros rochers prennent des traits anthropomorphes et végétaux : des oreilles polies surgissent ici et là de ces surfaces rugueuses et une branche et une fleur, de classification imprécise, prennent vie sur ces « organismes-rochers ». C’est précisément cette impossibilité d’interpréter, de lire et de classer ces formes qui est la raison de leur existence « a-temporelle » et « a-scientifique ». Ce sont des organismes qui oscillent entre réalité et fantaisie, entre science et fiction, et qui forment ensemble un paysage qui invite le spectateur non pas à chercher une proposition alternative à la manière dont nous codons et interprétons le monde qui nous entoure, mais plutôt à recomposer, fragmenter et amplifier l’existant.

L’artiste procède par tentatives de décomposition et recomposition de la réalité à l’infini, comme si les formes créées étaient elles-mêmes des preuves inépuisables de l’instinct humain à dépasser la science et l’histoire, comme seuls paramètres certains d’interprétation de l’écosystème dans lequel nous vivons.

C’est précisément pour cette raison que l’artiste pratique la céramique, un matériau existant qui provient de la terre et qui, à tout moment, peut bouleverser les plans de représentation des formes que nous avions prévues, comme si celles-ci étaient le résultat imprévisible de l’interaction entre le contrôlable de la main humaine du sculpteur et l’incontrôlable de la terre cuite.

Le résultat de ce processus est cinq formes hybrides qui s’éloignent d’un quelconque paysage familier, impossibles à associer à une réalité géographique spécifique. Comme si les paysages apocalyptiques que l’artiste a traversés et observés dans le Salento pendant sa période de résidence, des étendues d’oliviers flétris par une bactérie naturelle, alternant avec des chaumes secs et brûlés, devenaient des images hallucinatoires d’un présent qui existe sans passé ni futur.

Leur jeu de couleurs, rencontre entre l’émail irisé des roches, le noir profond de la forme végétale et le gris métallique de l’oreille, annule toute classification scientifique, historique ou géographique. Un paradoxe entre l’inanimé du rocher et la vitalité de la couleur irisée, entre l’élément végétal organique et l’immobilité du noir, entre l’humanité de l’oreille et la robotique du métal.

Arancio invite le spectateur à ne pas classer communément selon des catégories prédéterminées mais plutôt à se retrouver désorienté en contemplant des formes et des couleurs qui nécessitent d’oublier les connaissances accumulées pour se concentrer sur la perception instinctive et s’ouvrir à des mondes et des paysages qui ne sont inconnus qu’en apparence.

Dans We Have Always Been Here (2022), la surface rugueuse des « rochers » est créée en imprimant à l’argile la pierre spongieuse de Carparo (un calcaire de Salento) transformant symboliquement les sculptures en souvenirs de la terre de Cutrofiano. L’artiste s’inspire de ce que nous donne la réalité, de la nature, de l’humain, de ce qui est spécifiquement localisable géographiquement et historiquement, pour s’en éloigner et nous conduire vers des paysages que seul notre esprit, ramené au degré zéro, peut expérimenter.

Francesco Scasciamacchia

Francesco Scasciamacchia est un chercheur, commissaire d’exposition et critique d’art basé à Londres.

Courtesy Semiose, Paris


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